Kick Big Polluters Out letter in response to COP28 presidency

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Friends of the Earth Canada, along with more than 400 organizations worldwide, have supported an open letter to UN Secretary General António Guterres and UNFCCC Executive Secretary Simon Stiell, in light of the appointment of oil executive Al Jaber as COP28 president. The full letter can be read below.

Date: January 26, 2023

António Guterres, United Nations Secretary-General
Simon Stiell, Executive Secretary of the United Nations Framework Convention on Climate Change
Parties to the UNFCCC

On January 11, news broke that Sultan Al Jaber, the chief executive of Abu Dhabi National Oil Company (ADNOC), will be overseeing the upcoming round of global climate negotiations as president of COP28, hosted by the United Arab Emirates (UAE).  The United States, the European Union, and even the Executive Secretary of the United Nations Framework Convention on Climate Change (UNFCCC) all applauded the news. 

But let us be clear–this is no cause for celebration. This decision threatens the legitimacy and efficacy of COP28. If we have any hope of addressing the climate crisis, every COP must be free from the polluting influence of the fossil fuel industry. 

ADNOC is the world’s 12th largest oil producer.  As a major emitter it ranks 14th in the list of corporations most responsible for carbon emissions. ADNOC also ranked 2nd highest in a global analysis of fossil fuel companies’ oil & gas expansion plans, making it one of the fastest growing fossil fuel companies based on its project and construction approval for new fields and wells. It recently ramped up its expansion plans by committing to produce 5 million barrels per day by 2027, and it partners closely with other major polluters to continue to lock in a fossil-fueled future. Its plans are incompatible with the International Energy Agency’s scenario, which makes it clear that there can be no new oil and gas development to be on track to limit global temperature rise to 1.5 degrees Celsius. 

Even before the appointment of Al Jaber, the UAE’s track record demonstrates it is not serious about phasing out fossil fuel use and keeping global temperature rise to below 1.5 degrees Celsius. Rather, its track record demonstrates it is central to causing the climate crisis, not solving it. 

There is no honor in appointing a fossil fuel executive who profits immensely off of fueling the climate crisis to oversee the global response to climate change. That such a move could ever be seen to be legitimate amidst an intensifying climate crisis where millions of lives and ecosystems are on the line exemplifies just how insidious Big Polluters’ stranglehold over climate policy is. It also points to a deeper problem—fossil fuel interests overrun the UNFCCC and threaten its credibility. At COP27 last November, more than 630 fossil fuel lobbyists registered to attend the climate negotiations. The UAE, now hosting COP28, had more fossil fuel lobbyists on its delegation than any other country. The grim reality is that this appointment represents a tipping point in which the UNFCCC is rapidly losing any legitimacy and credibility.

More than 450 organizations have called on world governments to reset the system to ensure that it stops serving greed and profits and instead protects the people and communities who are paying for the world’s fossil fuel addiction with their lives and livelihoods. Multiple UNFCCC constituencies—representing youth, women and gender, trade unions, and the climate justice movement—have called on the UNFCCC to finally pass an Accountability Framework that ends the ability of Big Polluters to unduly influence and undermine the global response to climate change. Yet despite this united demand, and as the climate crisis is being experienced all around the world, world governments continue to treat the UNFCCC as an industry PR stunt and corporate trade show, despite the clear warnings delivered by the IPCC.  

No COP overseen by a fossil fuel executive can be seen as legitimate. COP Presidencies must be free and independent of fossil fuel influence. It’s time for the UNFCCC to deliver the long overdue equitable phaseout of fossil fuels. Critically, addressing the real problem of polluting interests only begins here. In addition, we demand:

  1. Big Polluters cannot write the rules. Big Polluters must not be allowed to unduly influence climate policymaking. This allows them to continue weaken and undermine the global response to climate change, and it’s why we are on the brink of extinction. The UNFCCC must urgently establish an Accountability Framework, including a regime-wide conflict-of-interest policy, that systematically ends this corporate capture. 
  2. No more Big Polluters’ bankrolling climate action. No Big Polluter partnership or sponsorships of climate talks or climate action. Not now. Not ever. Major polluters must not be allowed to greenwash themselves and literally buy their way out of culpability for a crisis they have caused. The UNFCCC will always fail to deliver so long as this is deemed acceptable.
  3. Polluters out and People in. While civil society has always participated in the COP process, governments have made it more difficult each time for non-governmental organizations and climate justice movements to have their voices heard. We need equitable, meaningful inclusion of civil society. Climate action must center the leadership and lived experience of the people, especially those on the frontlines of the climate crisis. With frontline communities in the lead, we must end the funding and validation of dangerous distractions and false solutions that promote Big Polluters’ profits, enable their abuses, and guarantee decades more of fossil fuel use.
  4. Reset the system to protect people and the planet, not Big Polluters. Big Polluters are destroying life as we know it. It’s time to build a new way of living and collaborating that works for people, not polluters, and that restores, rather than destroys, nature. We need real, just, accountable, gender responsive, community-led, nature-restoring, and proven and transformative solutions to be implemented rapidly and justly. We need a total and equitable transition off of fossil fuels. We need real solutions that center the rights of Indigenous peoples, local communities, women, workers, and the protection of those speaking up for justice. We need an end to the impunity of corporate abuses.

Year after year, the UNFCCC has failed to deliver the needed climate equity and action to end the era of fossil fuels, and to rapidly and justly transition to a new global system. 2023 needs to be a breakthrough year. Will the UNFCCC keep undermining its own credibility and continue to avoid addressing the core driver of the climate crisis—fossil fuels?  Or will it continue to give its executives a seat at the head of the table? 


Date : Le 26 janvier 2023

Destinataires :
António Guterres, Secrétaire général des Nations Unies
Simon Stiell, Secrétaire exécutif de la Convention-cadre des Nations Unies sur les changements climatiques
Parties à la CCNUCC 

En date du 11 janvier, on apprenait que Sultan Al Jaber, directeur général de l’Abu Dhabi National Oil Company (ADNOC), superviserait le prochain cycle de négociations mondiales sur le climat en tant que président de la COP28, organisée par les Émirats arabes unis (EAU). Cette nouvelle a été applaudie par les États-Unis, l’Union européenne, et même le Secrétaire exécutif de la Convention-cadre des Nations Unies sur les changements climatiques (CCNUCC). 

Mais soyons clairs : il n’y a pas de quoi se réjouir et cela menace la légitimité et l’efficacité de la COP28. Si nous espérons pouvoir faire face à la crise climatique, chaque COP doit être exempte de l’influence polluante de l’industrie des combustibles fossiles 

ADNOC est le 12e plus grand producteur de pétrole au monde et en tant que gros émetteur elle occupe le 14e rang sur la liste des entreprises les plus responsables des émissions de carbone. ADNOC est également classée au 2e rang dans une analyse mondiale des plans d’expansion pétrolière et gazière des sociétés de combustibles fossiles, ce qui fait d’elle l’une des sociétés de combustibles fossiles à la croissance la plus rapide sur la base de l’approbation de ses projets et de la construction de nouveaux champs et puits. Elle a récemment renforcé ses plans d’expansionen s’engageant à produire 5 millions de barils par jour à l’horizon 2027, et elle travaille en étroit partenariat avec d’autres gros pollueurs dans le but de continuer à garantir un avenir basé sur les combustibles fossiles. Cependant, ses plans ne sont pas compatibles au scénario de l’Agence internationale de l’énergie qui indique clairement qu’il ne peut y avoir de nouvelles exploitations pétrolières et gazières si l’on souhaite se mettre sur la bonne voie pour limiter la hausse de la température mondiale à 1,5 degré Celsius. 

Même avant la nomination d’Al Jaber, le bilan des EAU n’est pas celui d’un acteur qui souhaite sérieusement éliminer progressivement l’utilisation des combustibles fossiles et limiter la hausse de la température mondiale à moins de 1,5 degré Celsius. Il s’agit plutôt du bilan d’un acteur qui est le principal responsable de la crise climatique, et non celui qui en trouve la solution. 

L’on ne saurait se sentir honoré de la nomination d’un dirigeant du secteur des combustibles fossiles, qui tire d’immenses profits de l’alimentation de la crise climatique, comme superviseur de la réponse mondiale aux changements climatiques. Le fait qu’une telle décision puisse être jugée légitime alors que la crise climatique s’intensifie et que des millions de vies et d’écosystèmes sont en danger illustre à quel point la mainmise des « Gros Pollueurs» sur la politique climatique est insidieuse. Cela met également en évidence un problème plus profond : les intérêts des combustibles fossiles ont envahi la CCNUCC et constituent une menace pour sa crédibilité.  À la COP27 qui a eu lieu en novembre dernier, plus de 630 lobbyistes du secteur des combustibles fossiles se sont inscrits pour participer aux négociations sur le climat. Les EAU, qui accueillent actuellement la COP28, comptaient plus de lobbyistes du secteur des combustibles fossiles dans leur délégation que tous les autres pays. La triste réalité est que cette nomination représente un point de basculement dans lequel la CCNUCC perd rapidement toute légitimité et crédibilité. 

Plus de 450 organisations ont appelé les gouvernements du monde entier à réinitialiser le système et à veiller à ce qu’il cesse de servir la cupidité et les profits et protège plutôt les personnes et les communautés qui paient de leur vie et de leurs moyens de subsistance la dépendance du monde aux combustibles fossiles. Plusieurs groupes d’intérêt de la CCNUCC (représentant les jeunes, les femmes et le genre, les syndicats et le mouvement de justice climatique) ont appelé la CCNUCC à adopter enfin un Cadre de responsabilisation qui met fin à la capacité des Gros pollueurs d’influencer indûment et de saper la réponse mondiale aux changements climatiques. Et pourtant, malgré cette demande faite à l’unisson et alors que le monde entier est confronté à une crise climatique, la CCNUCC continue d’être traitée comme un coup publicitaire d’une industrie et une foire commerciale des entreprises, malgré les avertissements clairs émis par le GIEC.  

Aucune COP supervisée par un dirigeant d’une entreprise de combustibles fossiles ne saurait être jugée légitime. Les présidences de la COP doivent être libres et indépendantes de l’influence des combustibles fossiles. Il est temps que la CCNUCC réalise l’élimination équitable des combustibles fossiles, attendue depuis longtemps.De manière critique, la résolution du véritable problème des intérêts pollueurs ne commence qu’ici. De plus, nous exigeons :

  1. Plus besoin de laisser les Gros Pollueurs rédiger les règles. Les Gros Pollueurs ne doivent pas être autorisés à participer Influence indue l’élaboration des politiques climatiques. Cela leur permet de continuer àaffaiblir et à saper la réponse mondiale aux changements climatiques, et c’est la raison pour laquelle nous nous retrouvons au bord de l’extinction. La Convention-cadre des Nations Unies sur les changements climatiques doit établir de toute urgence un Cadre de responsabilisation, y compris une politique de conflit d’intérêts à l’échelle du régime, qui met systématiquement fin à cette mainmise des entreprises. 
  2. Plus besoin que les « Gros Pollueurs » financent l’action climatique. Plus de partenariat avec les gros pollueurs ni de parrainage des négociations sur le climat ou de l’action climatique. Plus maintenant. Plus jamais. Les gros pollueurs ne doivent pas être autorisés à se faire passer pour des écologistes et à se frayer littéralement leur chemin à la culpabilité d’une crise qu’ils ont eux-mêmes provoquée. La CCNUCC ne tiendra jamais ses promesses tant que cela sera jugé acceptable.
  3. Les pollueurs dehors et les populations dedans. Alors que la société civile a toujours participé au processus de la COP, les gouvernements l’ont chaque fois rendu plus difficile pour les ONG et les mouvements de justice climatique, afin de faire entendre leur voix. Nous avons besoin d’une inclusion équitable et véritable de la société civile. L’action climatique doit être centrée sur le leadership et l’expérience vécue des populations, en particulier celles qui sont en première ligne de la crise climatique. Avec les communautés de première ligne aux commandes, nous devons mettre fin au financement et à la validation de distractions dangereuses et de fausses solutions qui favorisent les profits des Gros Pollueurs, encouragent leurs abus et garantissent des décennies supplémentaires d’utilisation de combustibles fossiles.
  4. Réinitialiser le système pour protéger les populations et la planète et non les Gros Pollueurs. Les Gros Pollueurs détruisent la vietelle que nous la connaissons . Il est temps de construire un nouveau mode de vie et de collaboration qui fonctionne pour les populations et non pour les pollueurs, et qui permet de restaurer la nature plutôt que de la détruire. Nous avons besoin que des solutions réelles, justes, responsables, sensibles à la dimension de genre, dirigées par la communauté, qui restaurent la nature, qui ont fait leurs preuves et sont transformatrices soient mises en œuvre rapidement et équitablement.Nous avons besoin d’une transition totale et équitable vers l’abandon des combustibles fossiles. Nous avons besoin de solutions réelles axées sur les droits des peuples autochtones et des communautés locales, des femmes, des travailleurs et sur la protection de ceux qui défendent la justice. Nous devons mettre fin à l’impunité face aux abus des entreprises.

Année après année, la CCNUCC n’a pas réussi à garantir l’équité climatique et les mesures nécessaires pour mettre fin à l’ère des combustibles fossiles et pour opérer une transition rapide et juste vers un nouveau système mondial. 2023 doit être une année décisive. La CCNUCC va-t-elle continuer à saper sa propre crédibilité et à éviter de s’attaquer à la principale cause de la crise climatique : les combustibles fossiles ?  Ou bien va-t-elle continuer à réserver à ses dirigeants un siège en bout de table ? 


UNFCCC Constituencies:
Global Campaign to Demand Climate Justice – DCJ
Climate Action Network – CAN
Women and Gender Constituency
Trade Union NGOs (TUNGO)

Organizational endorsements:

Launching organizations:
Asian Peoples’ Movement on Debt and Development
Center for Biological Diversity
Climate Justice Programme
Culture Unstained
Corporate Accountability
Corporate Europe Observatory
Friends of the Earth International
Global Forest Coalition
IBON International
Indigenous Environmental Network
Reclame Fossielvrij
Social Tippingpoint Coalition
Union of People Affected by Chevron-Texaco – UDAPT

Amazon Watch
Climate & Sustainability
EarthRights International
Education International
EnGen Collaborative
GAIA – Global Alliance for Incinerator Alterntatives
Gallifrey Foundation
Global Forest Coalition
IICAT The International Institute of Climate Action & Theory
International Climate Justice Program, Rosa-Luxemburg-Stiftung (RLS)
International Network for Sustainable Energy (INFORSE)
International Trade Union Confederation
Oil Change International
Plastic Free Campus
Practical Action
SHE Changes Climate
Transparency International
Women’s Earth and Climate Action Network (WECAN)
World Animal Protection

Actions pour la Réinsertion Sociale de la Femme “ARSF”
Africa Farmers Media Centre
Africa Institute for Energy Governance
Akina Mama wa Afrika
Amalgamated Transport and General Workers Union (ATGWU)
Centre for 21st Century Issues
Citizens network for community development Zambia
Collectif Sénégalais des Africaines pour la Promotion de l: Education Relative à l’Environnement (COSAPERE)
Community Technology Development Trust
Corporate Accountability and Public Participation Africa
Environmental Rights Action/Friends of the Earth Nigeria
Fridays for Future Kajiado
Fridays For Future Kenya
Fridays for Future Uganda
GenderCC Southern Africa
Karamoja Go Green
Kikandwa Environmental Association
Noble Delta Women for Peace and Development Intl.
Parents for Future Nigeria
Regional Centre for International Development Cooperation – RCIDC
SHE Changes Climate
Sierra Leone School Green Clubs (SLSGC)
Spring of the arid and semi-arid lands (SASAL)
Support for Women in Agriculture and Environment (SWAGEN)
Sustainable Development Institute
Vision for Alternative Development – VALD Ghana

Asia & Pacific Japan
FoE Japan
Friends of the Earth Australia
Friends of the Siberian Forests
Indian National Trade Union Congress-INTUC
Integrated Development Society Nepal
International Trade Union Confederation – Asia Pacific
Rural Area Development Programme (RADP)
Youth Association for Development (YAD) Pakistan

Campaign against Climate Change
CCFD – Terre Solidaire
Climate 2025
Climate Emergency UK
Deutsche Umwelthilfe
Earth Minutes
Eco Action Families
Ecologistas en Acción
Extinction Rebellion
Friends of the Earth Europe
Friends of the Earth Malta
Global Justice Now
Global Witness
Greek General Confederation of Labour (GSEE)
NEU Climate Change Network
Observatori DESC
Parents for future
Parents For Future Austria
Parents for future Scotland
Parents for Future UK
Parents for future Waldviertel
Planète Amazone
Rodzice dla Klimatu – Parents For Future Poland
Scottish Sustainable Schools Network
SHE Changes Climate
Shine Coaching and Consultancy
The Movements Trust
Unión General de Trabajadoras y Trabajadores (UGT)
ZERO – Association for the Sustainability of the Earth System

Latin America & Caribbean
5 Elementos – Instituto de Educação para Sustentabilidade
Associação de Preservação do Meio Ambiente e da Vida – Apremavi
Casa del Protector Marcahuasi
Center for Environmental Studies, Southern University of Chile
Centro de Estudios Heñói
CESTA Friends of the Earth El Salvador
Coalición Nacional por la Tierra – Argentina
Colectiva Zurciendo el planeta
Colectivo CASA
Derecho Ambiente y Recursos Naturales
Familias Pelo Clima
Fundacion Plurales
Iepé – Instituto de Pesquisa e Formação Indigena
Instituto de Referência Negra Peregum
Instituto Ecologica
Instituto Internacional de Educacao do Brasil
La Ruta del Clima
Observatorio de Ecología Política de Venezuela
Project on Organizing, Development, Education, and Research (PODER)
RCA. Rede de Cooperação Amazônica
Reaccion Climatica
Red de Estudios y Empoderamiento Afrodescendiente RedAfros
Red Latinoamericana por Justicia Económica y Social – LATINDADD
Taller Ecologista
The Breadfruit Collective
Voces de Tibet

Middle East
Arab Youth Climate Movement-Lebanon
Parents For Climate – Israel
RAWSA Alliance for African and Arab States
Youth For Climate Turkey

North America
Accelerate Neighborhood Climate Action
Beyond Extreme Energy
Black Parents United Foundation
Businesses for a Livable Climate
Call to Action Colorado
CatholicNetwork US
Center for Constitutional Rights
Citizen’s Alliance for a Sustainable Englewood
Citizens Climate Lobby Lancaster
Clean Energy Action
Climate Action for Lifelong Learners (CALL)
Climate Action Network – Réseau action climat Canada
Climate Families NYC
Climate Generation
Climate Justice Alliance
Colorado Businesses for a Livable Climate
Community for Sustainable Energy
Empower Our Future
Environmental Defence Canada
Families for a Livable Climate
Friends of the Earth Canada
Friends of the Earth US
Greater New Orleans Housing Alliance
Green House Collaboration Center
Indivisible Ambassadors
Institute for Policy Studies Climate Policy Program
Interstate 70 Citizens Advisory Group
Larimer Alliance for Health, Safety & Environment
Littleton Business Alliance
Mayfair Park Neighborhood Association Board
Mental Health & Inclusion Ministries
Montbello Neighborhood Improvement Association
North Range Concerned Citizens
RapidShift Network
Save the Environmental Protection Agency
Southwest Organization for Sustainability
Spirit of the Sun
System Change Not Climate Change
Talk Climate
Texas Campaign for the Environment
The Parents’ Climate Community
Unite North Metro Denver
Wall of Women
Western Slope Businesses for a Livable Climate
Womxn from the Mountain
Working for Racial Equity

Online Knowledge Society