Canadian Mines Ministers Conference in Halifax: Provinces & Territories Must Act To Avoid Mine Waste Disasters

(HALIFAX, NS, July 20 2015) – While Energy & Mines Ministers from across Canada are meeting in Halifax for their annual conference, a coalition of more than 50 environmental, First Nations, and community organizations today sent a letter to all Canadian Mines Ministers urging them to take immediate action to assess and prevent the threat posed by hundreds of mine waste dams and impoundments in Canada.

The groups are pressuring provincial and territorial governments in Canada to respond to the lessons learned from the August 2014 Mount Polley mine disaster in British-Columbia – the biggest mining waste spill in Canadian history.

In January 2015, the Independent Expert Review Panel on the Mount Polley failure determined that current Canadian and global standards for mine waste disposal are fundamentally flawed and that future failures at other mines are simply a matter of time.

The Expert Panel firmly rejected any notion “that business as usual can continue,” and urged the industry and all regulators to change the way mining waste facilities are designed, operated, and regulated in order to avoid any future failures: “The Panel does not accept the concept of a tolerable failure rate for tailings dams. To do so, no matter how small, would institutionalize failure. First Nations will not accept this, the public will not permit it, government will not allow it, and the mining industry will not survive it.”

In the wake of the Mount Polley disaster, the British Columbia government called for an investigation of the safety of all 123 tailings dams within the province, and recently appointed a Mining Code Review Committee to determine how best to implement the panel’s recommendations. No other governments in Canada have yet announced similar measures.

The groups signing the letter released today urge all Canadian Mines Ministers to work together to support and implement all of the Mount Polley Independent Expert Review Panel’s recommendations in order to avoid any future massive mine waste spill in Canada (see all recommendations in letter attached). The groups also recommend additional scrutiny for mines upstream of the Canada-U.S. border that could present a risk to either country’s waters.

For further information and a complete list of the signatories, see letter attached.

-30-

For information in Canada:

–          MiningWatch Canada (English/Français): 514-708-0134

–          British Columbia Fair Mining Collaborative (English): 250-871-3627

–          Ontarians for a Just and Accountable Mineral Strategy (English): 613-795-5710

–          Coalition Québec meilleure mine (Français) : 418-570-3497

For information in the USA and Internationally:

–          Earthworks: 406-546-8386

–          Southeast Alaska Conservation Council: 907-957-1007

SIGNATORIES TO DATE: ACTION BORÉALE – ALASKA TROLLERS ASSOCIATION – AMNESTY INTERNATIONAL CANADA – BC FIRST NATIONS ENERGY & MINING COUNCIL – BRITISH-COLUMBIA ENVIRONMENTAL NETWORK – CANADIAN ASSOCIATION OF PHYSICIANS FOR THE ENVIRONMENT – CANADIAN COALITION FOR NUCLEAR RESPONSIBILITY – CANADIAN PARKS & WILDENESS SOCIETY – CENTER FOR ALTERNATIVE MINING DEVELOPMENT POLICY – CLAYOQUOT ACTION – COALITION FOR A CLEAN GREEN SASKATCHEWAN – COALITION POUR QUE LE QUÉBEC AIT MEILLEURE MINE – COMITÉ MINE DE RIEN DE ST-CAMILLE – COMITÉ POUR LES DROITS HUMAINS EN AMÉRIQUE LATINE – COMITÉ VIGILANCE DE MALARTIC – COMMITTEE FOR FUTURE GENERATIONS – COUNCIL FOR PUBLIC HEALTH IN MINING COMMUNITIES – COUNCIL OF CANADIANS – QUILL PLAINS CHAPTER – DAVID SUZUKI FOUNDATION – EARTHWORKS – ECOSYSTEM DEFENSE DIRECTOR – FAIR MINING COLLABORATIVE – FONDATION RIVIÈRES – FOREST PROTECTION ALLIES – FRASER RIVERKEEPER – FRIENDS OF THE CLEARWATER – FRIENDS OF THE EARTH CANADA – GRAND RIVERKEEPER LABRADOR – GROUPE DE THÉOLOGIE CONTEXTUELLE QUÉBÉCOISE – GROUPE SOLIDARITÉ JUSTICE – INTER-CHURCH URANIUM COMMITTEE EDUCATIONAL CO-OPERATIVE – JUST ONE WORLD – KAIROS – KIPAWA LAKE PRESERVATION SOCIETY – MARITIMES-GUATEMALA BREAKING THE SILENCE SOLIDARITY NETWORK – MINING INJUSTICE SOLIDARITY NETWORK – MININGWATCH CANADA – NORTHERN CONFLUENCE – NORTHWATCH – NUCLEAR INFORMATION AND RESOURCE SERVICE – OKANOGAN HIGHLANDS ALLIANCE – ONTARIANS FOR A JUST AND ACCOUNTABLE MINERAL STRATEGY – PATAGONIA AREA RESOURCE ALLIANCE – PEACE-NB – POLARIS INSTITUE – PRIMATE’S WORLD RELEASE AND DEVELOPMENT FUND – QUESNEL RIVER WATERSHED ALLIANCE – RAPIDE-BLANC PRODUCTIONS – REGROUPEMENT JUSTICE/ENVIRONNEMENT DES SŒURS DE SAINTE-CROIX – REGROUPEMENT POUR LA SAUVEGARDE DE LA GRANDE BAIE DE SEPT-ÎLES – RENEWABLE POWER INTELLIGENT CHOICE – RÉSEAU ŒCUMÉNIQUE JUSTICE ET PAIX – RIVERS WITHOUT BORDERS – ROCK CREEK ALLLIANCE – SAVE OUR SKY BLUE WATERS – SCIENCE FOR PEACE – SEPT-ILES SANS URANIUM – SIERRA CLUB – SOCIÉTÉ POUR VAINCRE LA POLLUTION – SOUTHEAST ALASKA CONSERVATION COUNCIL – SQUAMISH ENVIRONMENT SOCIETY – UNION OF BC INDIAN CHIEFS – WATERSHED WATCH SALMON SOCIETY – WEBER SUSTAINABILITY CONSULTING.


 

POUR DIFFUSION IMMÉDIATE

 Conférence pancanadienne des ministres des mines à Halifax: Les gouvernements appelés à poser des gestes pour éviter les déversements miniers

 

Halifax, 20 juillet 2015 – Alors que se tient aujourd’hui la Conférence pancanadienne des ministres de l’énergie et des mines à Halifax, une coalition de plus de 50 organismes environnementaux, autochtones et de la société civile presse les gouvernements provinciaux et territoriaux d’agir afin d’éviter des déversements miniers majeurs au pays.

Dans une lettre acheminée aux ministres, les organismes estiment que tous les gouvernements doivent tirer des leçons du déversement minier catastrophique s’étend produit en août 2014 à la mine Mount Polley en Colombie-Britannique – le plus important déversement minier de l’histoire canadienne. Le  Canada compte des centaines de sites de résidus miniers qui posent des risques de déversement à court et à long terme.

En janvier 2015, une commission d’enquête indépendante portant sur la catastrophe de la mine Mount Polley a conclu que les normes actuelles de gestion des résidus miniers étaient dépassées, désuètes et non sécuritaires. La commission juge le statu quo inacceptable et appelle l’industrie et l’ensemble des gouvernements à changer la façon d’encadrer la gestion des résidus miniers afin d’éviter d’autres déversements semblables au pays : « La commission n’accepte pas la notion selon laquelle les déversements miniers seraient inévitables. Accepter cela correspondrait à accepter et à institutionnaliser l’échec. Ni les nations autochtones, ni la population, ni les gouvernements ne toléreraient une telle attitude, pas plus que l’industrie ne pourrait y survivre ».

Suite à la catastrophe de Mount Polley, le gouvernement de la Colombie-Britannique a exigé des inspections sur les 123 digues de rétention des résidus miniers dans la province. Le gouvernement a également mis sur pied un Comité multipartites avec les syndicats et les nations autochtones afin d’évaluer comment mettre en œuvre les recommandations de la commission d’enquête. Aucun autre gouvernement provincial ou territorial n’a encore prévu de mesures semblables au pays.

Les signataires de la lettre pressent l’ensemble des gouvernements de mettre en œuvre toutes les recommandations émises par la commission d’enquête afin d’éviter tout autre déversement minier au pays (voir l’ensemble des recommandations dans la lettre jointe). Les organismes exigent également des mécanismes additionnels pour les mines situées à la frontière du Canada et des États-Unis et qui pourraient affecter les eaux de l’un ou l’autre des pays.

Pour plus d’information et pour la liste complète des signataires, voir la lettre jointe.

-30-

Pour information:

–          Ugo Lapointe, MiningWatch Canada, 514-708-0134

–          Dominique Bernier, Coalition Québec meilleure mine, 418-570-3497

–          BC Fair Mining Collaborative: 250-871-3627

–          Ontarians for a Just and Accountable Mineral Strategy: 613-795-5710

–          Earthworks: 406-546-8386

–          Southeast Alaska Conservation Council: 907-957-1007

 

SIGNATAIRES À CE JOUR: ACTION BORÉALE – ALASKA TROLLERS ASSOCIATION – AMNESTY INTERNATIONAL CANADA – BC FIRST NATIONS ENERGY & MINING COUNCIL – BRITISH-COLUMBIA ENVIRONMENTAL NETWORK – CANADIAN ASSOCIATION OF PHYSICIANS FOR THE ENVIRONMENT – CANADIAN COALITION FOR NUCLEAR RESPONSIBILITY – CANADIAN PARKS & WILDENESS SOCIETY – CENTER FOR ALTERNATIVE MINING DEVELOPMENT POLICY – CLAYOQUOT ACTION – COALITION FOR A CLEAN GREEN SASKATCHEWAN – COALITION POUR QUE LE QUÉBEC AIT MEILLEURE MINE – COMITÉ MINE DE RIEN DE ST-CAMILLE – COMITÉ POUR LES DROITS HUMAINS EN AMÉRIQUE LATINE – COMITÉ VIGILANCE DE MALARTIC – COMMITTEE FOR FUTURE GENERATIONS – COUNCIL FOR PUBLIC HEALTH IN MINING COMMUNITIES – COUNCIL OF CANADIANS – QUILL PLAINS CHAPTER – DAVID SUZUKI FOUNDATION – EARTHWORKS – ECOSYSTEM DEFENSE DIRECTOR – FAIR MINING COLLABORATIVE – FONDATION RIVIÈRES – FOREST PROTECTION ALLIES – FRASER RIVERKEEPER – FRIENDS OF THE CLEARWATER – FRIENDS OF THE EARTH CANADA – GRAND RIVERKEEPER LABRADOR – GROUPE DE THÉOLOGIE CONTEXTUELLE QUÉBÉCOISE – GROUPE SOLIDARITÉ JUSTICE – INTER-CHURCH URANIUM COMMITTEE EDUCATIONAL CO-OPERATIVE – JUST ONE WORLD – KAIROS – KIPAWA LAKE PRESERVATION SOCIETY – MARITIMES-GUATEMALA BREAKING THE SILENCE SOLIDARITY NETWORK – MINING INJUSTICE SOLIDARITY NETWORK – MININGWATCH CANADA – NORTHERN CONFLUENCE – NORTHWATCH – NUCLEAR INFORMATION AND RESOURCE SERVICE – OKANOGAN HIGHLANDS ALLIANCE – ONTARIANS FOR A JUST AND ACCOUNTABLE MINERAL STRATEGY – PATAGONIA AREA RESOURCE ALLIANCE – PEACE-NB – POLARIS INSTITUE – PRIMATE’S WORLD RELEASE AND DEVELOPMENT FUND – QUESNEL RIVER WATERSHED ALLIANCE – RAPIDE-BLANC PRODUCTIONS – REGROUPEMENT JUSTICE/ENVIRONNEMENT DES SŒURS DE SAINTE-CROIX – REGROUPEMENT POUR LA SAUVEGARDE DE LA GRANDE BAIE DE SEPT-ÎLES – RENEWABLE POWER INTELLIGENT CHOICE – RÉSEAU ŒCUMÉNIQUE JUSTICE ET PAIX – RIVERS WITHOUT BORDERS – ROCK CREEK ALLLIANCE – SAVE OUR SKY BLUE WATERS – SCIENCE FOR PEACE – SEPT-ILES SANS URANIUM – SIERRA CLUB – SOCIÉTÉ POUR VAINCRE LA POLLUTION – SOUTHEAST ALASKA CONSERVATION COUNCIL – SQUAMISH ENVIRONMENT SOCIETY – UNION OF BC INDIAN CHIEFS – WATERSHED WATCH SALMON SOCIETY – WEBER SUSTAINABILITY CONSULTING.

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Comments (1)

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  1. Ruth says:

    When will the world start discussing steady state growth? We have had enough of growth for the sake of growth. It has devastated entire countries AND peoples.